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Cómo hacer un brainstorming exitoso – Estrategia clave de innovación

El brainstorming está muy difundido como técnica grupal para generar ideas. Sin embargo pocos saben cómo aprovecharlo al máximo para producir ideas poderosas. Aquí te cuento las reglas para hacer un brainstorming exitoso.

A lo largo de los 20 años que llevo trabajando en creatividad he comprobado que todo el mundo puede aportar ideas. Aún las personas que se consideran poco o nada creativas pueden descubrir y entrenar su hemisferio cerebral derecho igual que cuando aprenden una habilidad que hasta entonces no reconocían tener, como un idioma o un paso de baile.

Hoy vamos a explorar cómo activar tu creatividad y la del grupo profesional en el que te desempeñas para lograr sesiones de brainstorming súper efectivas que te ayuden a resolver desafíos concretos. Empecemos.

Para tener un brainstorming exitoso hay que considerar dos variables: el tiempo y la cantidad de ideas a las que se quiere llegar. Siempre se debe establecer de antemano una de estas dos variables.

Si nos proponemos como objetivo 30 ideas, el tiempo estará supeditado a esta cifra y cerraremos la sesión una vez que la hayamos alcanzado. Si disponemos de 20 minutos para la reunión (extensión ideal), llegaremos a la cantidad de ideas que se generen en ese lapso.

4 leyes de brainstorming exitoso

4 leyes de brainstorming exitoso

 

Las 4 leyes del brainstorming exitoso

Para que una reunión creativa se considere una sesión de brainstorming se deben contemplar cuatro leyes básicas. Si alguna de ellas no se cumple simplemente se están proponiendo ideas. Estas leyes son:

1Posponer juicios: es fundamental y constituye una llave para todas las técnicas creativas en general. Se trata de tomar a las ideas como lo que son: semillas, posibilidades que no son ni buenas ni malas. Esto permite evitar las descalificaciones como: “esa idea no sirve”, o “es imposible de implementar”. Crear y juzgar al mismo tiempo es como echar agua caliente y fría en el mismo cubo.

2Valorar la cantidad y no la calidad de las ideas: centrarnos en producir mucho. Hay dos razones para buscar una gran cantidad de ideas. Primero, las ideas obvias, habituales, previsibles, son las que vienen primero a la mente. Es probable que las primeras 20 o 25 ideas no sean innovadoras ni creativas. Segundo, cuanto más larga sea la lista, más opciones tendremos para escoger, adaptar o combinar. Sólo podemos elegir buenas ideas cuando hemos producido muchas.

3Trabajar sobre las ideas de los demás: se descarta el concepto de ser “el autor de una idea”, sino que se toma cualquier propuesta que emerja para modificarla, intercalarla con otras, etc. Así, cada idea se va multiplicando, potenciando y, en muchos casos, inspira la generación de nuevas ideas.

4Buscar ideas inéditas, alocadas: sin importar si son aplicables o no en la realidad. ¿Por qué? Por un lado, porque si ya se llegó anteriormente a alguna de las ideas surgidas significa que no es nueva. Y por otra parte, las ideas aparentemente disparatadas suelen propiciar un buen clima de intercambio, ayudan a perder el miedo al ridículo y suelen ser muy inspiradoras. En una sesión de brainstorming exitoso siempre hay alguna idea suficientemente disparatada que provoca risa a todo el grupo.

Las ideas son el soporte de la solución, no son “la” solución que estamos buscando al desafío que queremos resolver, por lo tanto son provisorias. Es fundamental saber que las opiniones, el análisis y el razonamiento provienen de la actividad del hemisferio cerebral izquierdo, en tanto la función creativa se genera en el hemisferio cerebral derecho. Se trata de dos momentos diferentes. En cada uno interviene un procesamiento cerebral específico: en el primer caso empleamos el pensamiento vertical, y en el segundo utilizamos el pensamiento lateral.

En momentos de falta de tiempo o de extrema necesidad, un brainstorming exitoso puede salvar vidas.

En momentos de falta de tiempo o de extrema necesidad, un brainstorming exitoso puede salvar vidas.

Algunas variantes para conseguir un brainstorming exitoso

El abordaje por ejes temáticos

Según la complejidad del tema, la urgencia por resolverlo o la constitución del grupo, se puede trabajar en equipos en paralelo por ejes temáticos. Por ejemplo, se plantea el proyecto de abrir un restaurant donde los clientes puedan comer por el mismo valor que les costaría comer en casa. Se podrá abordar el desafío desdoblándolo en tres áreas principales, cada una a cargo de un grupo diferente que podrá trabajar en paralelo.

  1. Un grupo se centrará en cómo reducir costos de locación e instalaciones: compartir alquiler o sublquilar una parte, decoración austera.
  2. Otro, en cómo reducir costos de personal: contratar pasantes de escuelas de gastronomía, eliminar los meseros (caso restaurantes de comida rápida).
  3. Y el tercero, en cómo reducir costos de materias primas y elaboración: contar con una granja propia, automatizar procesos.

Al final de las sesiones paralelas se reúnen los grupos y comparten las ideas.

No existe una persona que no pueda aportar una idea valiosa en una sesión de brainstorming

No existe una persona que no pueda aportar una idea valiosa en una sesión de brainstorming

La técnica 365

Derivada del brainstorming, es ideal para aplicar en grupos introvertidos, con integrantes que no se conocen entre sí o con gente poco participativa. Esta técnica requiere la participación de todos y se puede realizar on line.

Se trata de que produzcan tres ideas cada uno de los integrantes de un grupo de seis personas durante cinco minutos.

Las tres ideas se ponen por escrito en un papel y son anónimas. A los cinco minutos, luego de terminar, se pasa el papel al compañero de la derecha y se reciben las tres propuestas del compañero de la izquierda. Todas las ideas (las que se escribieron y las que se leen) sirven como fuente de inspiración para generar tres nuevas. Se repite el proceso hasta completar la vuelta. Al realizar 6 rondas de 5 minutos se logran 18 ideas por hoja, lo que da un total de 108 ideas en sólo media hora.

En mi experiencia, sugiero acortar el tiempo y limitarlo progresivamente hasta un minuto. Es decir: hacer la primera ronda de tres minutos, la segunda de dos y la tercera de uno. La diferencia es que durante la ronda de tres minutos queda tiempo vacante para pensar, mientras que la inmediatez que requiere el límite de 60 segundos promueve un impulso más directo hacia el papel, evitando la intervención del pensamiento.

Sesión de brainstorming virtual durante coaching online del Step Up Plus

En una sesión on line del programa anual de capacitación de liderazgo Step Up Plus del Red Shoe Movement, compartimos cómo hacer un brainstorming exitoso con mujeres profesionales y ejecutivas de países desde Canadá hasta la Argentina. La propuesta era generar ideas sobre Cómo facilitar el camino en la empresa, para que las mujeres progresen.

Les propuse que empezaran con la idea que tuvieran más al alcance, con lo primero que les surgiera, sin filtrar ni detenerse a pensar. Les aclaré que las primeras ideas generalmente son las menos creativas y las invité a tolerar resultados que tuvieran un escaso nivel creativo.

Esta fase funcionó como un precalentamiento, por lo tanto no se esperaban las ideas más creativas en esta etapa. Luego de las primeras rondas comenzaron a surgir propuestas menos previsibles, aquellas más alejadas de lo que vemos habitualmente, y por lo tanto más originales. Apuntamos a esto, sabiendo que sí o sí íbamos a transitar por un primer momento aparentemente estéril o poco estimulante.

A medida que la sesión se desarrollaba, las participantes iban ganando confianza y fluidez. Esto retroalimentaba su creatividad y calidad de ideas. Cuanto mejores eran las ideas del grupo, mejores ideas producían los demás. En muy poco tiempo la experiencia propia les permitió tomar conciencia del grado de libertad con el que se cuenta en estos entrenamientos.

En la primera etapa de una sesión de brainstorming no juzgamos las ideas. Nos inspiramos en las de otros para crear nuevas.

En la primera etapa de una sesión de brainstorming no juzgamos las ideas. Nos inspiramos en las de otros para crear nuevas.

Resultados de nuestro brainstorming exitoso virtual

El tema propuesto fue:Cómo facilitar el camino en la empresa para que las mujeres progresen”

Aquí ves algunas de las propuestas que las participantes enviaron por chat:

  • Que las empresas paguen licencia por maternidad y por paternidad más largas.
  • Conocer el negocio a fondo.
  • Generar espacios de reconocimiento para las mujeres.
  • Estimular el relacionamiento e influencia con todos los niveles de la compañía.
  • Hacer un club al estilo Red Shoe Movement dentro de la organización.
  • Que paguen babysitting en el trabajo.
  • Teniendo o no una sección con gente a cargo, poder ofrecerle una mentoría proactivamente a una mujer con menor experiencia.
  • Dejar de atacarnos entre nosotras mismas.
  • Poder trabajar remoto todo el tiempo.
  • Reconocer las habilidades que son propias de las mujeres en varios espacios de la compañía.
  • Invitarnos a ser oradoras frente a ejecutivos.
  • Formar una red de influencia.
  • Hacer un día sin mujeres para que noten la diferencia.
  • Evaluar el trabajo por objetivos y no por horarios.
  • No forzar planes a 10 años.
  • Semanas de 4 días más largos.
  • Pagar beneficios aunque trabaje part time.

Luego de esta ronda, les propuse trabajar sobre un eje temático a partir del mismo desafío: “Dentro de este tema nos vamos a centrar en cómo motivar a las mujeres a crecer más allá de los próximos dos puestos”. Les propuse esta consigna porque en algunas reuniones de empoderamiento femenino en Buenos Aires noté que muchas mujeres no se visualizan a lo alto: no se ven a ellas mismas en las cúpulas de las empresas. Entre otras, éstas fueron las propuestas en esta segunda etapa de brainstorming:

  • Tener una reunión periódica con el CEO o la CEO.
  • Mantener conversaciones de valor con mujeres que están dos cargos arriba de nosotras.
  • Organizar charlas con altas ejecutivas que compartan su trayectoria.
  • Conectarse con lo que podrían hacer, con la diferencia que harían desde ese lugar.
  • Generar condiciones iguales de beneficios para hombres y para mujeres.
  • Identificar una figura que haya llegado a esa posición y detectar si puede convertirse en mentor o mentora nuestra.
  • Diseñar el plan de carrera soñado.
  • Mentoría con ejecutivas clave.
  • Retroalimentación constante con quienes están por debajo.
  • Buscar referentes dentro y fuera de la empresa para conocer historias de otras ejecutivas.
  • Pasar el after hour a lunch hour para socializar.
  • Participar en proyectos estratégicos.
  • Co-liderar un cargo más alto.
  • Hacer participar a los ejecutivos que nos ofrecieron participar en el RSM para que conozcan bien lo que nos han brindado. De esa forma pueden comprender más nuestra visión.
  • Hacer conocer nuestro deseo claramente, las ganas de que queremos más.

Estos resultados son una producción grupal basada en el trabajo de todos. Significa que en una sesión de producción de ideas compartidas es extremadamente productiva ya que las ideas de unos inspiran a los otros.

Para lograr un brainstorming exitoso hay que entender claramente las dos etapas del proceso.

Para lograr un brainstorming exitoso hay que entender claramente las dos etapas del proceso.

Reflexiones finales para que conduzcas un brainstorming exitoso en tu organización

Las ideas son un motor pero por sí mismas no llevan al cambio. Es decir: son necesarias pero no suficientes. El trabajo que se requiere a continuación consiste en sesiones de análisis, clasificación y evaluación de las ideas para seleccionar las mejores, y luego realizar una prueba piloto. En esta etapa posterior sí interviene el hemisferio cerebral izquierdo mediante el análisis, la lógica, la planificación, la selección, verificación, corrección, etcétera.

Una de las cosas que más impacta a los participantes de una sesión de brainstorming exitosa es comprobar que todos los participantes están en condiciones de hacer aportes. Muchos logran vencer así sus propios prejuicios con respecto a su falta de creatividad. Todos podemos aportar nuestro grano de arena, hacer propuestas o variaciones sobre la idea que formuló alguien.

Mi recomendación para que la sesión de brainstorming sea un éxito es nombrar un coordinador que, además de guiar la actividad, verifique que se cumplan las reglas.

Y tú, ¿estás lista para hacer un brainstorming 100% exitoso para resolver tu próximo desafío de carrera?

 

 

Pensamiento Lateral: Descubre qué es y cómo ejercitarlo

El pensamiento lateral cumple dos funciones: generar ideas creativas y resolver problemas. Cuanto más lo ejercitamos, encontramos más y mejores soluciones a los diferentes desafíos y en menos tiempo.

¿Qué es el pensamiento lateral?

“Hay seis huevos en una canasta. Seis personas toman, cada una, un huevo. ¿Cómo es que al final aún queda un huevo en la canasta?”

(Respuesta: La última persona se quedó con la canasta con un huevo.)

Éste es un típico desafío que para su resolución requiere del uso del pensamiento lateral. ¿Por qué? Porque más que datos o razonamiento lógico, lo que demanda son procesos mentales relacionados con la perspicacia, la creatividad y el ingenio.

La familia, la educación, la cultura estimulan la memoria y el pensamiento vertical, basado en la lógica, que es una habilidad necesaria pero insuficiente por sí sola. Tenemos dos hemisferios cerebrales, cada uno especializado en un tipo de procesamiento: el izquierdo es racional y el derecho es creativo. Necesitamos desarrollar ambas capacidades e integrarlas para ser más efectivas a la hora de resolver problemas de la vida diaria y profesional.

No hay requisitos para incorporar el pensamiento lateral. Simplemente se entrena mediante ejercicios y el uso de técnicas creativas específicas que nos permiten usarlo a voluntad. Es como ir al gym, pero en este caso, para mantener nuestra mente en forma.

El pensamiento lateral permite cavar pozos en diferentes lugares en lugar de profundizar en un mismo pozo (solución, idea)

El pensamiento lateral permite cavar pozos en diferentes lugares en lugar de profundizar en un mismo pozo (solución, idea)

Dos estilos de pensamiento: vertical y lateral

El término pensamiento lateral fue acuñado por Edward de Bono en la década del 60 para diferenciarlo del pensamiento convencional o vertical, basado en experiencias, suposiciones y deducciones. Usar la memoria y el pensamiento vertical significa aplicar una mayor dosis de la misma solución a un problema. Es decir nos llevan a cavar más hondo en un mismo pozo.

Mediante el pensamiento lateral, en cambio, cavamos un pozo en otro lugar. Y si no resulta, lo intentamos en otro, o en lugar de un pozo cavamos un túnel, o repensamos el planteo básico, que es donde suelen estar muchas veces los problemas. Porque además de una forma de procesamiento mental, el pensamiento lateral es un método para usar la información. Considera que siempre hay varias posibilidades de enfocar una situación y no solamente una, como sucede en el pensamiento vertical.

El objetivo del pensamiento lateral no es elaborar ideas correctas, sino gran número de ideas. Luego, en una etapa posterior, aplicando el pensamiento vertical, se las analiza, se las mejora, se descartan las no válidas, se eligen las posibles y se implementan en prototipos o pruebas piloto.

En una primera etapa el foco debe estar en producir gran cantidad de nuevas ideas. En una segunda, se analizan cuáles pueden ser puestas en práctica. Hay que saber en qué momento usar el pensamiento lateral y el vertical.

En una primera etapa el foco debe estar en producir gran cantidad de nuevas ideas. En una segunda, se analizan cuáles pueden ser puestas en práctica. Hay que saber en qué momento usar el pensamiento lateral y el vertical.

Saber usar el pensamiento lateral tiene un valor increíble. Más sobre cómo hablar del valor que aportas aquí.

Diferencias entre pensamiento vertical y pensamiento lateral

Los 3 tipos de problemas

Se podría definir un problema como la diferencia entre lo que se tiene y lo que se quiere tener.

Al descomponer los modelos establecidos, se libera la información que contienen a través de la agudeza, el cuestionamiento, la deconstrucción, la creatividad, el ingenio y el desafío a los supuestos y prejuicios.

Esto facilita la formación de nuevos modelos y estructuras mentales, conexiones y estilos de procesamiento. Pero no de una forma definitiva, sino para volver a descomponer estos nuevos modelos cuantas veces sea necesario para liberar la información que contienen y generar nuevas estructuras y procesos, válidas para la situación actual y muy probablemente para desafíos futuros.

 

Según Edward De Bono hay tres tipos de problemas:

1Los que requieren más información. Se resuelven mediante el pensamiento vertical, como los problemas matemáticos y los acertijos policiales, que implican una secuencia lógica que se incrementa a partir de nuevos datos, acercándonos linealmente a una única solución posible.

2Los que no necesitan más información, sino reordenar o reestructurar la información de la que se dispone. Se resuelven mediante el uso que hacemos de los datos, nuevas asociaciones o conexiones, imaginación y aún el cuestionamiento al pensamiento vertical. Por lo general se basan en una nueva perspectiva, un nuevo proceso mental, un descubrimiento o una serie de ideas parciales que nos van acercando a la mejor solución.

Es el caso del clásico acertijo de pensamiento lateral: un jardinero recibe instrucciones para plantar 4 árboles de modo que todos queden equidistantes. ¿Cómo puede plantarlos?

No publico aquí la respuesta para ayudarte a forzar tus métodos de reordenamiento de los datos contenidos en la consigna. Si quieres saber la respuesta puedes escribirme a mi mail: bbensignor@gmail.com.

3Los que no se reconocen como un problema. Tienen que ver con la percepción y no se pueden resolver hasta que no se detectan. También pueden requerir un cambio de perspectiva, como en el caso anterior. Aquí la diferencia es no darnos cuenta siquiera de que tenemos un problema que resolver. En este caso, lo que se requiere no es un estilo determinado de pensamiento sino un aumento de foco y un estado de receptividad frente a lo inesperado para poder percibir aun aquello que no conocemos o no esperamos tener que afrontar.

Los prejuicios son persistentes y difíciles de desintegrar. Para eso puedes usar el pensamiento lateral.

Los prejuicios son persistentes y difíciles de desintegrar. Para eso puedes usar el pensamiento lateral.

Cubo imposible

La mayoría de las personas ven un cubo en esta imagen de Escher. Pero se trata de una figura virtual: las aristas de adelante y las de atrás se cruzan. Es un ejemplo de problema que pasa desapercibido.

 

Un ejemplo perfecto de un problema que pasa desapercibido.

Un ejemplo perfecto de un problema que pasa desapercibido.

5 técnicas para desarrollar la creatividad

El pensamiento lateral puede entrenarse mediante la práctica de técnicas específicas para el desarrollo de la creatividad.

Algunas de ellas son:

1 Búsqueda de alternativas

Un ejemplo: ¿cómo puede dividirse un cuadrado en cuatro partes iguales? (Tómate unos segundos antes de ver las siguientes figuras.)

Solución: alternativas, de las más fáciles a las menos habituales:

Solucion 1 para dividir un cuadrado en cuatro partes iguales

Solución 1 para dividir un cuadrado en cuatro partes iguales

Solucion 2 para dividir un cuadrado en cuatro partes iguales

Solución 2 para dividir un cuadrado en cuatro partes iguales

Solución 3 para dividir un cuadrado en cuatro partes iguales

Solución 3 para dividir un cuadrado en cuatro partes iguales

2 Revisión de supuestos: el pensamiento lateral no acepta ni rechaza la validez de los supuestos sobre un tema, su objetivo es cuestionarlos y reestructurarlos tantas veces como sea necesario.

Un ejemplo: dos jugadores, O y X, marcan los espacios de un tablero de 3×3 alternadamente. Un jugador gana si consigue tener una línea de tres de sus símbolos: la línea puede ser horizontal, vertical o diagonal. (Tómate unos segundos antes de ver la siguiente imagen.)

Solución:

Solución de supuestos

Solución de supuestos

Seguramente, lo primero que pensaste es que hice trampa. Lo hubiera hecho de haber explicado que se trataba del juego del tateti o 3 en línea. Ése es un supuesto tuyo: en ningún momento aclaré que se trataba del juego tradicional y que por lo tanto no debían excederse los límites del tablero.

3 Redefinición de la idea dominante: una idea dominante es el tema o principio alrededor del cual gira una situación o problema. Si no se la capta, ésta ejercerá una influencia en el pensamiento que limitará posibles soluciones. Es más fácil escapar de la influencia de algo que se conoce que de aquello que se ignora.

Un ejemplo: un hombre vive en el piso 10 de un edificio. Cada día toma el ascensor hasta el séptimo piso y luego asciende por la escalera los tres pisos restantes hasta su apartamento en el décimo. ¿Por qué lo hace? (Tómate unos segundos antes de leer la solución.)

Solución: porque era enano.

La idea dominante de este acertijo, como en la mayoría, es que se trata de una persona de una altura standard. Y es esa misma idea la que obtura la posibilidad de resolución.

4 Técnica de la división: si se considera cualquier situación y se la descompone en partes que la constituyen, es posible reestructurarla ordenándolas en forma distinta. Es importante considerar que no tratamos de hallar elementos preexistentes, sino de crear parte, fraccionando la situación en cualquier forma artificial. Esto facilita, además, la generación de nuevos modelos, aplicables a futuras situaciones no necesariamente similares.

Un ejemplo: si el problema que se intenta resolver es «el transporte por autobús», podría hacerse un fraccionamiento en los siguientes términos:

  • Selección de los itinerarios.
  • Frecuencia de los servicios.
  • Comodidad del servicio.
  • Número total probable de viajeros.
  • Número probable de viajeros en diferentes horas del día.
  • Capacidad de los autobuses.
  • Otras formas de transporte.
  • Costes e ingresos.
  • Número de viajeros que dependen principalmente del servicio de autobús y número de ellos que pueden usar fácilmente otras formas de transporte.

5 Método de inversión: es una técnica de naturaleza más lateral que la de la división. Se considera el problema en su estructura real y se la invierte en un sentido u otro, de arriba a abajo, de afuera hacia adentro, provocando un reordenamiento forzado de la información.

Ejemplo: en la célebre fábula de Esopo, el agua de la vasija era demasiado profunda para que el ave pudiera beber en ella. El pájaro empezó a imaginar medios de extraer el agua de la jarra, sin llegar a ninguna solución satisfactoria. Luego invirtió el enfoque del problema y en vez de pensar en los medios de sacar agua, creyó que podía introducir elementos en la vasija para que el agua subiera de nivel. En efecto, empezó a echar piedras hasta que pudo beber.

¿Quieres jugar un rato y poner en práctica tu pensamiento lateral?

Aquí te dejo 3 acertijos clásicos del pensamiento lateral. Con esta ejercitación puedes dar por comenzado tu entrenamiento. ¡Adelante!

1: Dos jugadores de ajedrez. Dos excelentes jugadores de ajedrez jugaron cinco partidas en un día, y cada uno de ellos ganó tres. ¿Cómo es eso posible?

2: El carbón, la zanahoria y el gorro. Cinco pedazos de carbón, una zanahoria entera y un gorro elegante están tirados en el jardín. A nadie se le han extraviado y tienen el mismo tiempo sobre la hierba. ¿Cómo llegaron allí?

3: Estás conduciendo tu auto en una noche de tormenta terrible. Pasas por una parada de autobús donde se encuentran tres personas esperando:

  1. Una anciana que parece a punto de morir.
  2. Un viejo amigo que te salvó la vida una vez.
  3. El hombre perfecto o la mujer de tus sueños.

¿A cuál llevarías en el coche, habida cuenta que sólo tienes sitio para un pasajero?

Soluciones:

Respuesta 1: No jugaban entre sí, si no contra otros oponentes.

Respuesta 2: Son los restos de un muñeco de nieve derretido.

Respuesta 3: A diferencia de los anteriores, éste es un dilema ético-moral que una vez se utilizó en una entrevista de trabajo. Podrías llevar a la anciana, porque va a morir y por lo tanto deberías salvarla primero. O podrías llevar a tu amigo, ya que te salvó la vida y estás en deuda con él. Pero si tomas estas opciones tal vez nunca vuelvas a encontrar al amante perfecto de tus sueños.

El candidato que fue contratado de entre 200 postulantes no dudó. ¿Qué respondió? Muy sencillo: “Le daría las llaves del coche a mi amigo, y le pediría que llevara a la anciana al hospital, mientras yo me quedaría esperando el autobús con la mujer de mis sueños”.

Siempre podemos superar las limitaciones aparentes que nos plantea cada problema aprendiendo a pensar creativamente.

¿Cómo piensas ver los problemas luego de entrenarte en estas técnicas creativas?